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Stations de ski & remontées mécaniques


Nouveautés


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Rapport international sur le tourisme de neige et de montagne 2022


Panorama des chiffres-clés des stations de ski

Cette 14e édition du rapport présente la saison d’hiver 2020/21, une saison telle que la branche n’en a jamais connu jusqu’à présent. Pleine de contrastes, car des stations de ski sont restées complètement fermées dans certains pays en raison de la pandémie de covid-19 alors que dans d’autres pays, elles ont connu une saison très positive. Cela se reflète bien sûr dans des chiffres tout à fait inhabituels.

Après une saison précédente brusquement interrompue dans la plupart des régions du monde par la pandémie de covid-19, la saison d’hiver 2020/21 a apporté son lot de défis pour les stations de ski dans le monde. Avec l’apparition de nouvelles vagues et de nouveaux variants, les gouvernements ont été contraints d’édicter de nombreuses restrictions et parfois des mesures de confinement. Dans de nombreux pays, les réactions de panique face à l’incertitude ont toutefois été évitées en ce qui concerne les stations de ski. Des mesures préventives ont été organisées, souvent de manière proactive par la branche elle-même. Elles ont permis à certains pays de connaître des saisons de ski de qualité et, dans certains endroits, la fréquentation a même atteint des niveaux records malgré les restrictions. Nulle part en tous cas, l’exploitation des stations de ski n’a généré l’apparition de clusters qui se sont propagés.

Bien que les remontées mécaniques aient été complètement ou très fortement verrouillées dans seulement 6 des 68 pays dotés de pistes de ski enneigées en plein air, ces fermetures concernant essentiellement les stations des pays alpins, elles ont eu globalement un impact considérable sur la fréquentation mondiale. Le classement habituel des grands marchés du ski a temporairement été complètement bouleversé. Comme l’Autriche, la France et l’Italie, qui occupent habituellement les premiers rangs, étaient en partie hors-jeu, la Chine se retrouve ainsi à la deuxième place du podium des journées-skieurs 2020/21, derrière les États-Unis, mais juste devant le Japon et La Suisse.

Après que la saison de ski précédente ait déjà été considérée comme la pire du millénaire, avec seulement 319,5 millions de journées-skieurs enregistrées dans le monde, le confinement des domaines skiables alpins a réduit ce chiffre à 201,2 millions de journées-skieurs pour 2020/21.

L’impact mondial de la pandémie et des restrictions sur la fréquentation de la saison d’hiver 2020/21 s’est traduit par une diminution globale de 37 % des journées-skieurs dans le monde (par rapport à la saison 2019/20, qui était déjà en baisse de 18 % par rapport à la précédente). L’impact le plus élevé a bien sûr été enregistré dans les pays alpins, où la baisse a atteint 78%. Dans les autres destinations européennes et en Asie centrale, la baisse a été limitée autour de 32%. Avec la reprise en Chine, la région Asie-Pacifique a affiché une augmentation de 17%. La très bonne saison aux États-Unis a également fait grimper l’Amérique de 11%.

Outre cette image très contrastée, d’autres éléments intéressants peuvent néanmoins être relevés :

  • La saison a été plus longue que d’habitude dans plusieurs endroits, avec certaines stations encore ouvertes en juin dans des pays comme la Suisse et la Slovénie, alors qu’elles sont généralement fermées à cette époque. Malgré le confinement en France, qui a duré jusqu’à fin mai, quelques stations de ski ont réussi à offrir des ouvertures spéciales à fin mai ou début juin, réservées à un nombre limité de clients, car elles avaient encore des quantités inhabituelles de neige sur leurs pistes.
  • Les restrictions de voyage à l’étranger ont soutenu la croissance de la fréquentation domestique à des niveaux encore inconnus dans certains pays de l’Est. La Russie et la Roumanie ont connu leurs meilleures saisons en 2020/21.
  • Les États-Unis ont enregistré un nouvel enthousiasme de leur population pour le ski. Les stations étasuniennes ont compté plus de 1 million de skieurs nouveaux ou réintégrant les pistes, revenant à des niveaux dignes de la première décennie du siècle.
  • Conforté par les restrictions liées à la pandémie, le modèle d’achat en ligne à l’avance, les abonnements saisonniers multi-stations en prévente et l’adoption plus large de la tarification dynamique ont continué de façonner une certaine transformation du modèle d’affaires de la billetterie classique, tout en augmentant la fiabilité d’une certaine base de revenus pour les stations.

Envers et contre tout, les stations de ski ont appris durant cette pandémie la valeur de l’expérience-client. Forte des leçons apprises, ainsi que de l’espoir que les Jeux olympiques d’hiver de 2022 seront fructueux au développement des sports d’hiver en Chine, la branche peut regarder sereinement l’avenir.


Couverture : Il existe actuellement 68 pays dans le monde qui offrent des domaines skiables de plein air équipés et enneigés. Même si les champs de neige sont beaucoup plus nombreux, environ 2’000 stations de ski ont été identifiées dans le monde. Outre les principales destinations de ski en termes de journées-skieurs, il existe un certain nombre d'autres destinations plus petites, où le ski existe de longue date ou est en train de se développer. Les destinations émergentes les plus évidentes sont l'Europe de l'Est et la Chine, mais il existe un certain nombre d'autres petits acteurs répartis dans le monde : Chypre, Grèce, Inde, Iran, Israël, Liban, Lesotho, Maroc, Nouvelle-Zélande, Pakistan, Afrique du Sud, La Turquie et bien d'autres.


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Pour saluer sa 10ème édition, le rapport 2018, usuellement publié en anglais, a bénéficié d’une version française exclusive. Voir la page publications.
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Bilan de saison 2020/21 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La saison de ski 2020/21 restera dans les annales comme une saison de tous les dangers. Outre le danger de contamination directement lié à la pandémie de covid-19, les stations de ski ont été menacées de fermeture par des pressions gouvernementales de dirigeants étrangers tentant de trouver un bouc émissaire. Mais, à l’instar de la plupart des pays de l’hémisphère nord offrant des stations de ski, la raison a été sauve et les remontées mécaniques suisses ont pu fonctionner. L’économie des stations de ski, qui représente un pan important de l’économie touristique suisse, dépassant 10 % du PIB cantonal dans certaines régions, a donc pu être sauvegardée malgré tout. Cette saison de tous les dangers peut être synthétisée comme suit :

  • Une baisse limitée de la fréquentation ; avec 20,1 millions de journées-skieurs, cette dernière s’est maintenue au niveau de la saison précédente, qui avait été amputée des dernières semaines par le semi-confinement.
  • Un impact sur le chiffre d’affaires des sociétés de remontées mécaniques, qui n’ont pas pu réaliser les niveaux de prix moyens habituels et ont vu leurs recettes accessoires réduites en fonction des restrictions d’exploitation.
  • Un regain d’intérêt de la clientèle suisse pour les stations ; avec près de 2 millions de journées-skieurs domestiques de plus que la moyenne quinquennale des saisons avant-covid.
  • Une forte baisse de la clientèle étrangère, avec un déficit de 4,5 millions de journées skieurs par rapport à leur fréquentation moyenne.
  • Une saison en moyenne un peu plus courte qu’à l’habitude, en dépit d’un hiver prolongé.
  • Fait divers, les Polonais semblent avoir découvert le ski en Suisse au gré de la pandémie.

Dans des circonstances adverses, les sociétés de remontées mécaniques ont su faire preuve d’un grand professionnalisme qui a permis de sauver la saison, malgré tout.


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Bilan de saison 2019/20 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La saison d’hiver 2019/20 a été interrompue prématurément au soir du 13 mars 2020 à la suite de la décision du Conseil fédéral de déclarer la situation extraordinaire pour lutter contre la pandémie de Covid-19 et donc de fermer les remontées mécaniques. La saison a bouclé sur un total de 20,2 millions de journées-skieurs, en régression de 19,0 % par rapport à la saison précédente (24,9 millions) et de 11,4 % par rapport à la moyenne quinquennale. En raison d’une excellente première moitié de saison, 27 stations ont tout de même affiché une hausse de leur fréquentation par rapport à l’hiver précédent. Il faut noter qu’indépendamment des restrictions dues au coronavirus un nombre exceptionnellement élevé de 34 stations n’ont pas ouvert de la saison en raison du manque de neige. L’hiver 2019/20 a en effet été le plus doux jamais enregistré par MétéoSuisse.

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Bilan de saison 2018/19 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La saison d’hiver 2018/19 a totalisé 24,9 millions de journées-skieurs. Elle poursuit la hausse de la fréquentation amorcée la saison précédente, après de nombreuses années d’une baisse continue entamée après l’hiver 2008/09 (avec une seule saison de répit en 2012/13). Les journées-skieurs ont progressé de 6,2 % par rapport à la saison précédente (23,4 millions) et se situent 10,3 % au-dessus de la moyenne quinquennale. La progression du nombre de visiteurs a bénéficié à 74 % des stations, 23 % ayant au contraire enregistré un recul de la fréquentation.

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Bilan de saison 2017/18 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La saison d’hiver 2017/18 a totalisé 23,4 millions de journées-skieurs, ce qui marque fort heureusement un nouveau départ à la hausse, après de nombreuses années d’une baisse continue, entamée après l’hiver 2008/09 (avec une seule saison de répit en 2012/13, qui constituait une reprise par rapport à la précédente). Les journées-skieurs ont augmenté de 10,3 % par rapport à la saison précédente, la plus faible des vingt-cinq dernières années, et se situent 2,1 % au-dessus de la moyenne quinquennale. La progression du nombre de visiteurs a bénéficié à 70 % des stations, 27 % ayant au contraire enregistré un recul de leur fréquentation.

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Bilan de saison 2016/17 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La saison d’hiver 2016/17 a totalisé 21,2 millions de journées– skieurs et s’inscrit à nouveau dans la baisse continue entamée après l’hiver 2008/09 (avec une seule saison de répit en 2012/13, qui marquait une reprise par rapport à la précédente). La fréquentation a accusé une nouvelle baisse de 1,9 % par rapport à la saison précédente, et se situe 10,2 % en dessous de la moyenne quinquennale. Ce niveau est le plus bas enregistré depuis plus de 25 ans.

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Dans la pratique


Les entreprises de remontées mécaniques représentent le moteur économique des stations de ski. Grâce à son activité de conseil auprès de ces sociétés en Suisse et à l'étranger, Laurent Vanat bénéficie aujourd'hui d'une vaste connaissance du système économique des stations de ski, des tendances et des perspectives à long terme de ce domaine et de ses facteurs de réussite. Laurent Vanat est l’auteur de la publication de RMS « En piste pour un bon business plan ». Ce guide fournit des points de repère pour mener à bien une démarche complète. Il est complété de tableurs Excel qui permettent de réaliser aisément la modélisation financière.

Laurent Vanat est une référence pour fournir aux entreprises de remontées mécaniques un soutien dans la réflexion stratégique et l’analyse de nouveaux investissements ou une assistance dans la préparation de leur business plan :

  • Manuel
  • Tableurs
  • Coaching
  • Vérification
  • Assistance 

Depuis 2005, Laurent Vanat réalise le bilan de la saison de ski des stations suisses, qui a été complété depuis 2009 par un rapport international. Ces documents sont devenus des références des professionnels de la branche, en Suisse et à l'étranger.

Plaquette de présentation des compétences en matière de tourisme alpin (fichier pdf à télécharger, 2,3 Mo)


Documentation historique


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Bilan de saison 2015/16 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La saison d’hiver 2015/16 a totalisé 21,6 millions de journées-skieurs et s’inscrit malheureusement dans la poursuite d’une baisse entamée après l’hiver 2008/09 (avec une seule saison de répit en 2012/13, qui marquait une reprise par rapport à la précédente). La fréquentation a accusé une nouvelle baisse de 4,4 % par rapport à la saison précédente, et se situe 11,7 % en dessous de la moyenne quinquennale.

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Alors qu’avec 23,9 millions de journées-skieurs, la fréquentation de la saison 2013/14 était déjà considérée comme la plus basse enregistrée au cours des 25 dernières années, le dernier hiver enfonce le clou avec seulement 22,6 millions de journées-skieurs, soit une baisse supplémentaire de 5,2% par rapport à la saison précédente.

Avec cette onzième édition, le bilan de la dernière saison d’hiver 2014/15 boucle une décennie. La première étude de la sorte a été réalisée sur la saison 2004/05. C’est donc l’occasion de faire un point de situation objectif sur l’évolution de la branche en Suisse au cours des 10 dernières années, sur la base de données comparatives, reprises au long de cette publication. Il y a 10 ans en arrière, la saison 2004/05 avait totalisé 28,1 millions de journées-skieurs. La saison 2014/15 accuse donc une baisse de 19,6% par rapport à la fréquentation d’il y a 10 ans en arrière ...

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Bilan de saison 2013/14 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La fréquentation de la saison 2013 / 14 totalise 23,9 millions de journées-skieurs. Ce chiffre est le plus bas enregistré au cours de ces 25 dernières années. Il se situe 6 % en dessous de celui de la saison précédente et 10,1 % en dessous de la moyenne quinquennale. La timide reprise de la saison précédente, après plusieurs années consécutives de baisse, ne s’est donc pas poursuivie durant l’hiver 2013 / 14.

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Killington : Une nouvelle "statioscopie" réalisée par Laurent Vanat à découvrir dans le numéro actuel du magazine Montagne Leaders

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Bilan de saison 2012/13 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

La fréquentation de la saison 2012/13 totalise 25,4 millions de journées-skieurs. Bien qu’elle marque une reprise de 2,6% par rapport à la saison précédente (24,8 millions de journées-skieurs), cette performance reste mitigée par rapport à la moyenne quinquennale  (-6,7%). Après 3 saisons de baisse consécutive de la fréquentation, la reprise a en effet été insuffisante pour combler l’écart cumulé. L’amélioration des conditions a bénéficié d’une façon assez inégalement répartie aux stations, indépendamment de leur altitude et de leur région, sans toutefois que cela soit systématique. Alors que certaines stations ont connu une très bonne saison, d’autres ont au contraire vu leur fréquentation baisser par rapport à la saison précédente.

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Bilan de saison 2011/12 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

Avec 24,8 millions de journées-skieurs, la fréquentation de la saison 2011/12 est la plus faible de ces 5 dernières années. Elle est en baisse de 4,8% par rapport à la saison précédente (26,0 millions de journées-skieurs) et 8,7% par rapport à la moyenne quinquennale. Alors que la fameuse crise de 2008 n’avait eu aucun effet sur le nombre de journées-skieurs réalisées, puisque l’hiver 2008/09 avait affiché les meilleurs chiffres des 5 dernières années, la fréquentation semble connaître une érosion sournoise et tenace, qui produit ses effets lentement mais sûrement.

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Partez à la découverte des stations de ski dans le monde, en compagnie de Montagne Leaders. En partenariat avec Laurent Vanat, ce magazine  propose régulièrement des "statioscopies". Vous pourrez en télécharger une série ci-dessous.

De grands bâtiments éclairés la nuit, des galeries commerciales, des restaurants, un parc aquatique, un spa, des boîtes de nuit, 10 remontées mécaniques pour 12 pistes où l’on skie en musique, éclairées et exploitées près de 24 heures sur 24. Le tout peuplé à toute heure du jour et de la nuit par une foule de jeunes et de moins jeunes enthousiastes... Non, ce n’est pas un rêve, cela existe bel et bien en Corée du Sud. Bienvenue à Vivaldi Park !

Ischgl vibre au rythme des descentes à ski et des fêtes durant toute la saison d’hiver. Mais en même temps que les flocons blancs, les clients et autres fêtards s’en vont à la saison estivale poursuivre leurs activités vers des horizons plus méditerranéens. Ce serait alors au tour des familles de faire leur apparition. Seulement voilà, chaque médaille à son revers, même celle d’Ischgl…

La Jungfrauregion combine un site naturel grandiose avec une forte volonté de collaboration de plusieurs stations et un savoir-faire marketing qui a su mettre en valeur un cadre et des infrastructures extraordinaires pour en faire une destination de renommée internationale. Des premiers pionniers des chemins de fer de montagne à la commercialisation de la destination au niveau international, tout l’historique démontre la force d’une vision globale.

L'autrichienne Serfaus-Fiss-Ladis passe pour le Top des destinations accueillantes pour les enfants, quelques leçons peuvent en être tirées à cet égard. Autre particularité, Serfaus est l’unique village de montagne au monde à disposer d’une ligne de métro.

Même si elle ne culmine qu’à 875 m d’altitude, la station de Tremblant est devenue une destination de ski de classe internationale. Régulièrement classée en tête des centres de villégiatures de l’Est de l’Amérique du Nord, la station de Tremblant reflète la joie de vivre que lui confère son inspiration d’origine européenne.

Whistler Blackcomb s’affiche comme la meilleure station du continent américain. Parc de loisirs se rapprochant de celui de la célèbre souris aux grandes oreilles pour les uns, paradis des snowboarders pour les autres, quels que soient les avis, ils sont unanimes pour attribuer à la station canadienne le label exceptionnel.

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Analyse des investissements 2001-2010

206 nouvelles remontées mécaniques en Suisse en 10 ans : Un examen détaillé des nouveaux investissements de la décennie 2001-2010 : situation du marché suisse, investissements en téléportés à mouvement continu, analyse d'un échantillon de sociétés suisses, enquête et problèmes potentiels, situation internationale des grands marchés, aperçu des principales installations récentes en Suisse.

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Bilan de saison 2010/11 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

Avec tout juste 26,0 millions de journées-skieurs, la saison 2010/11 accuse un recul de 4,6% par rapport à la saison précédente (27,3 millions de journées-skieurs) et 5,7% par rapport à la moyenne quinquennale. Elle est toutefois clairement meilleure que la mauvaise saison 2006/07, qui n’avait totalisé que 24,2 millions de journées-skieurs.

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Bilan de saison 2009/10 – Suisse Fréquentation des domaines skiables

Une saison en demi-teinte : Avec un total de 27,3 millions de journées-skieurs, la saison 2009/10 affiche une baisse de 7,0% par rapport à la très bonne performance de la saison précédente (29,3 millions de journées-skieurs). Elle se trouve également en baisse de 1,7% par rapport à la moyenne quinquennale.

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Bilan de la saison 2008/09 - Suisse
Fréquentation des domaines skiables

Comme il avait été anticipé par les professionnels, malgré la psychose de la crise qui gagnait du terrain, c’est avant tout les conditions d’enneigement précoces et fiables ainsi que la météo favorable des week-ends et jours de fête qui l’a emporté. La saison 2008/09 se confirme donc comme la meilleure depuis 5 ans, avec une hausse de la fréquentation dans les stations suisses de 2,2% par rapport à la saison précédente et de 7,3% par rapport à la moyenne des 4 dernières saisons. 29,3 millions de journées-skieurs ont été totalisées. Le chiffre d’affaires a connu une hausse de 1,9%, à CHF 862 millions (recettes de transport de la saison d’hiver). C’est à nouveau la station de Davos-Klosters qui se classe en tête du palmarès de fréquentation, qui ne voit pas de changement dans les rangs des 13 premiers.

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Bilan de la saison 2007/08 - Suisse
Fréquentation des domaines skiables

Meilleure saison depuis 4 ans, 2007/08 a vue une hausse de la fréquentation dans les stations suisses de 18,4% par rapport à la saison précédente. 28,7 millions de journées-skieurs ont été totalisées. Le chiffre d’affaires a connu une hausse quasi identique. C’est la station de Davos-Klosters qui se classe cette année en tête du palmarès de fréquentation, dépassant, avec sa consoeur valaisanne Zermatt le million et demi de journées-skieurs.

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Bilan de la saison 2006/07 - Suisse
Fréquentation des domaines skiables

La fréquentation a été marquée par les mauvaises conditions climatiques, avec un impact différent selon la taille et l’altitude des stations. Au total, la saison 2006/07 a enregistré 24,2 millions de journées-skieurs (contre 28,3 millions la saison précédente, soit une baisse de 14,2%). Les petites stations sont plus fortement touchées, alors que les stations majeures ont limité leur baisse de fréquentation à 4,9%. La tendance à la baisse des journées-skieurs est marquée pour les stations dont l’altitude moyenne est inférieure à 2200 mètres.


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Bilan de la saison 2005/06 - Suisse
Fréquentation des domaines skiables

La fréquentation des domaines skiables suisses a connu une toute légère croissance en 2005/06, avec une petite augmentation du nombre de journées-skieurs, illustrant l’état actuellement stagnant du marché. Le total suisse est donc passé à 28,3 millions de journées-skieurs, des 28,1 millions de journées skieurs de la saison 2004/05.